Foire aux questions

Notre page sur GNU/Linux couvre les informations essentielles. Nous espérons que cette FAQ pourra vous aider si vous êtes plus curieux.


Questions générales

"GNU/Linux" et "Linux" sont-ils différents?

Vous passez d'un terme à l'autre sans arrêt. Quelle est la différence ?

Originellement, Linux se réfère à un module technique (appellé le kernel ou noyau), à l'intérieur du système GNU. Ce que les utilisateurs utilisent aujourd'hui, pour être exact, ce sont des "distributions du système GNU/Linux".

Dans la pratique, le mot "Linux" l'a emporté, et aujourd'hui il est utilisé pour désigner le système tout entier. Cela génère une quantité incroyable de controverses.

Appeler le système GNU/Linux est beaucoup plus significatif, techniquement (les utilisateurs finaux utilisent beaucoup de "GNU" et un peu de "Linux") mais aussi philosophiquement : la force et l'élan du mouvement du logiciel libre ont commencé et sont toujours portés par le projet GNU.

Appeller le système Linux est plus pratique et attirant pour les utilisateurs d'ordinateurs n'ayant jamais rien connu d'autre que Windows.

Pour éviter toute confusion, nous utilisons "GNU/Linux" pour désigner les distributions du système d'exploitation qui incluent les logiciels GNU et le noyau Linux. Lorsque nous utilisons "Linux" sans la partie GNU, nous faisons référence au noyau.

Et qu'est-ce que ce logiciel a à voir avec un GNU ?

Quand Richard Stallman a commencé à concevoir GNU, le principal système utilisé était Unix, qui est propriétaire. Parce que GNU est similaire à (et compatible avec) Unix, mais est un logiciel libre, il a inventé le terme GNU qui signifie GNU's Not Unix. C'est un acronyme récursif. Si vous aimez ce genre d'humour, vérifiez ce que GNU Hurd signifie.

Linux est-elle une marque déposée ?

Oui, vous ne pouvez pas vendre un logiciel au hasard sous le nom de Linux®. La marque est détenue par le Linux Mark Institute.

GNU/Linux est-il le seul système d'exploitation libre disponible?

Non. GNU/Linux est de loin le système libre le plus utilisé ; mais il existe nombre d'autres systèmes.

Il s'agit notamment des dérivés UNIX FreeBSD, NetBSD, OpenBSD, le clone de BeOS : Haiku OS, le clone de Windows NT : ReactOS, le clone de DOS : FreeDOS, et Syllable, pour n'en citer que quelques-uns.

MacOS est-il une distribution GNU/Linux ?

Non. Il y a quelques composants logiciels libres dans macOS, et il est techniquement similaire aux systèmes GNU/Linux. Mais dans l'ensemble, il s'agit d'un logiciel propriétaire : toutes les problématiques liées à Windows s'appliquent également à lui.


Comprendre le Logiciel libre

Est-ce que l'"Open Source" et les "logiciels libres" sont la même chose?

Oui et non. Techniquement, la grande majorité des programmes open source sont des logiciels libres et vice-versa.

En termes de philosophie, les choses sont assez différentes. Le terme "open source" a été inventé pour rendre les "logiciels libres" plus attractifs. Ses partisans considèrent l'open source comme une meilleure façon de développer des logiciels.

Les partisans du terme " logiciel libre " valorisent la liberté, pas seulement la manière dont le logiciel est fabriqué, ils soutiennent donc que le terme " open source " n'est pas pertinent.

Le terme que vous emploierez dépend donc de votre jugement.

Pourquoi certaines distributions GNU/Linux sont vendues et non pas simplement distribuées ?

Certains sites Web vendent actuellement des distributions de GNU/Linux. Alors, pourquoi écrivez-vous qu'il est "libre comme la parole et disponible gratuitement" ?

Le concept de logiciel libre (ndt: "free software" en anglais), se réfère à la liberté, pas au prix (ndt: le terme "free" est ambigu en anglais). Vous avez la liberté de copier, d'étudier, de modifier et de donner des logiciels libres.

Beaucoup d'entreprises tirent donc profit de services autour de leur distribution GNU/Linux, plutôt que du logiciel même. Tout est souvent vendu ensemble: le client achète le DVD, la documentation imprimée, et le contrat d'assistance en même temps. Cela n'empêche pas le logiciel d'être libre.

En savoir plus:

Pourquoi certaines distributions GNU/Linux ne sont pas entièrement libres ?

Certaines distributions GNU/Linux sont disponibles gratuitement, mais incluent des logiciels restrictifs. Pourquoi cela ?

Il y a typiquement trois cas de figure :

  • Certains distributeurs de Linux incluent certains logiciels non-libres pour permettre à du matériel de mieux fonctionner. Cela se produit parce que certains fabricants de matériel comme NVidia ne se soucient pas des libertés de leurs clients, et ne publient que des microprogrammes et des pilotes restrictifs (certains d'entre eux ne publient même rien, comme Broadcom). Ceux-ci sont disponibles gratuitement (ils sont gratuits) mais sous des licences restrictives. Des distributions comme Ubuntu incluent donc de tels composants pour améliorer la compatibilité matérielle.
  • Certains distributeurs GNU/Linux ne font pas de compromis sur la liberté du logiciel, et s'assurent que leur distribution est entièrement libre. C'est le cas de Trisquel, qui est un dérivé d'Ubuntu avec tous les composants restrictifs enlevés.
  • Certains distributeurs de Linux assemblent des logiciels restrictifs à du logiciel libre. Ces distributeurs préfèrent que leurs utilisateurs ne considèrent pas leurs libertés; et ils insistent surtout sur les capacités techniques de leur produit. Utiliser de telles distributions n'est pas beaucoup mieux qu'utiliser Windows. Votre liberté compte pour nous, et nous vous recommandons de choisir avec précaution !
MacOS est-il aussi un système d'exploitation libre ?

Toutes les raisons d'éviter Windows s'appliquent-elles à macOS ?

Il est fréquent que les utilisateurs de Mac pensent qu'ils sont exemptés des restrictions liées à Windows. Ce n'est malheureusement pas le cas.

macOS a quelques composants de bas niveau qui sont des logiciels libres ; et Apple met moins d'énergie dans le verrouillage des clients (avec quelques efforts notables tels que BootCamp).

Cependant, l'utilisateur final est toujours fondamentalement restreint – à cause de la licence propriétaire, il ne peut pas utiliser macOS à toutes fins, ni le copier, l'étudier, le modifier ou le redistribuer.

Heureusement, parce que ces libertés sont très importantes, il est possible d'exécuter des distributions GNU/Linux populaires (comme Ubuntu) sur des ordinateurs Mac.

Les utilisateurs de GNU/Linux ne sont-ils pas ceux qui font des téléchargements illégaux ?

GNU/Linux n'est-il pas synonyme de cracking, de "piratage" et de sites de téléchargement illégaux ?

Non. Où que vous lisiez ou entendiez ceci, vous devriez mettre à jour vos points de vue. GNU/Linux est complètement différent de ces choses. Que vous vouliez les faire, ou que vous préfériez des téléchargements intelligents et légaux, GNU/Linux fonctionnera aussi bien que Windows. Malheureusement, on ne peut pas identifier les gangsters par la marque de leur voiture; il en va de même pour leur système d'exploitation.

GNU/Linux a été conçu par des gens qui n'aiment pas voir tous les ordinateurs de la planète fonctionner sur un système propriétaire. Il n'y a certainement aucun mal à cela !

Lire la suite dans l'article: Comment mal comprendre le logiciel libre .

GNU/Linux est-il une forme de communisme ?

"Tout doit être gratuit" et "Personne ne possède rien", ça fait un peu peur. GNU/Linux et sa licence GPL sont-ils destinés aux anarchistes ou aux communistes ?

GNU/Linux n'a rien à voir avec un système politique et n'importe qui — indépendamment de ses opinions politiques — peut l'utiliser. Nous l'expliquons simplement dans notre article Comment mal comprendre le logiciel libre.


Installer GNU/Linux

GNU/Linux est-il préinstallé sur les ordinateurs ?

Oui, c'est vrai. LinuxPreloaded.com a construit un site web spécialement pour ça, listant les revendeurs qui proposent des ordinateurs de bureau et portables GNU/Linux.

Notez qu'il n'est pas nécessaire d'acheter du nouveau matériel pour utiliser Linux.

Linux est-il disponible en Français ou en d'autres langues ?

Oui ! Toutes les distributions principales (telles que celles que nous recommandons), sont disponibles dans nombre de langages et reconnaîtront la configuration de votre clavier.

Contrairement à Windows, toutes les langues sont inclues dans chaque CD d'installation, il ne vous faudra donc pas télécharger (ou acheter !) une version différente simplement pour changer la langue de votre logiciel.

Est-il légal d'installer GNU/Linux sur mon ordinateur ?

Il y a un autocollant Windows brillant dessus ! Suis-je autorisé à effacer Windows ou à l'utiliser avec GNU/Linux ?

Oui, c'est tout à fait légal, à condition bien sûr que ce soit votre ordinateur !

L'autocollant n'est là que pour la publicité et n'a pas de valeur légale. Nous sommes persuadés que pouvoir choisir quel logiciel utiliser sur son propre ordinateur est un droit fondamental.

En fait, ce droit est menacé par la montée en puissance de choses telles que les DRM et le Trusted Computing. Lisez notre article "Garder une société libre" pour plus d'informations.

Dois-je acheter un nouvel ordinateur pour utiliser GNU/Linux ?

Pas du tout. Linux fonctionnera sur votre ordinateur.

La seule chose qui pourrait vous inquiéter, c'est l'utilisation de matériel spécial très récent, comme une carte graphique. Sinon, presque toutes les distributions GNU/Linux peuvent fonctionner sur des PC normaux (souvent appelés "i386" ou "x86"), des ordinateurs à processeurs 64-bits et des ordinateurs Apple Mac. Lisez comment vous pouvez essayer ou installer GNU/Linux sur votre ordinateur, que ce soit à la place ou avec Windows.


Utiliser GNU/Linux

Microsoft Office fonctionnera-t-il sous GNU/Linux ?

Non. Il est techniquement possible d'adapter Microsoft Office à GNU/Linux, mais Microsoft ne tient pas à permettre aux utilisateurs d'Office de choisir leur système d'exploitation. Il y a d'autres problèmes avec MS Office et l'ouverture — comme l'opposition farouche de Microsoft au support du format OpenDocument.

Cependant, il existe une suite bureautique complète, gratuite et fiable : LibreOffice. Ou vous pouvez choisir son cousin proche, Apache OpenOffice. Ils exploiteront avec plaisir tous vos fichiers bureautiques existants au format MS-Word, MS-Excel et MS-PowerPoint, et sont vraiment libres et gratuits. Et ils fonctionnent aussi bien sous Windows que sous GNU/Linux.

LibreOffice.org   OpenOffice.org

Est-ce que je peux lire mes DVD et MP3 sous GNU/Linux ?

La réponse simple à cette question serait "oui", mais ce n'est qu'une demi-vérité.

Quelques rares distributions GNU/Linux n'incluent pas de logiciel de lecture MP3 en raison de la situation des brevets sur le format MP3. Ces problèmes de brevets n'affectent pas directement l'utilisateur, de sorte que la plupart des distributions facilitent l'installation du support MP3 sur Internet après l'installation, ce qui permet de lire légalement des fichiers MP3, pour un usage non commercial.

Le problème des DVD est encore plus compliqué. La plupart des DVDs sont encryptés avec un système appellé "CSS". Il y a un logiciel très largement utilisé, nommé libdvdcss, qui permet de décrypter ces DVDs. Hélas, contourner la restriction sur votre DVD est illégal dans beaucoup de pays, y inclus l'Union Européenne et les USA.

Il existe une solution légale pour lire vos DVD sur GNU/Linux là où libdvdcss est illégal. La société Fluendo a développé à cet effet une application (non gratuite) qui peut être achetée sur son site Web.

Les DVDs non-encryptés, comme les DVDs enregistrés par les particuliers, sont parfaitement lisibles avec du logiciel libre.

Est-ce que je peux jouer aux jeux 3D les plus connus sous GNU/Linux ?

Oui et non. Certains jeux, par exemple la série Quake, Rust, Counter-Strike, Tomb Raider, Portal, Left 4 Dead, et bien d'autres ont des versions GNU/Linux. Depuis la sortie de la populaire plate-forme Steam sur le système d'exploitation GNU/Linux, le nombre de jeux compatibles GNU/Linux sur Steam a augmenté rapidement. Jetez un coup d'œil à la boutique Steam où vous trouverez une mine de jeux compatibles GNU/Linux de haute qualité.

Les jeux les plus populaires, hélas, ne fonctionnent que sous Windows et occasionnellement sous MacOS. Certains jeux Windows peuvent être exécutés sous GNU/Linux avec Wine ou sa variante non libre CrossOver, ce qui implique un effort désagréable pour l'utilisateur. Pour une liste des jeux connus pour fonctionner sur Wine, consultez leur base de données de jeux.


D'autres questions ?

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