¿Qué hay de la elección?

Microsoft trabaja muy duro para mantener atados a sus clientes y que sólo usen sus productos.

Casi 3 millones de computadores se venden anualmente en China, pero la gente no paga por el software.

Aunque algún día lo harán. Mientras ellos sigan robando [sic], preferimos que nos roben a nosotros. En cierto modo se volverán adictos y encontraremos alguna forma de saldar las deudas algún día en la siguiente década.

Soporte deficiente para los estándares abiertos.

Existen formatos de archivo y protocolos abiertos, los cuales son estándares para almacenar y transportar muchos tipos de información, respectivamente. Son definidos abiertamente: Pueden ser usados por cualquiera en cualquier computador, ahora y en el futuro. El software privativo normalmente los evitan.

Microsoft Office used to only support Microsoft formats. There are many ways to write work documents, but Microsoft Office users were bound to Microsoft Office files. People who opted without expensive Microsoft products cannot write and read .doc files very reliably.

There are of course other ways of writing and exchanging office files, the most well-known being the OpenDocument Format. But Microsoft isn't keen on letting Office users exchange files anyone can read and edit. As of Microsoft Office 2007 SP2, Microsoft did add support for the OpenDocument format after being pushed by the European Commission.

Sus estándares cambian todo el tiempo

Apegarse a los estándares de Microsoft no es fácil, a menos que puedas pagar las actualizaciones de manera frecuente. ¿Alguna vez has tratado de trabajar sobre el mismo archivo .doc en un computador con Office 95 y en otro con Office 97? Sabrás a qué nos referimos.

Microsoft es el dueño de los formatos de archivo Office: los cambian para cada nueva versión y no tienen obligación de hacerlos compatibles con versiónes anteriores. ¿Guardaste tu presentación como un archivo .ppt? Si dejas de usar Microsoft Office el próximo año, tendrás que depender de otras comunidades para que le hagan ingeniería inversa al formato, y así ser capaz de leer y modificar tu propio trabajo.

Programas por defecto que no pueden desinstalarse

¿No quieres Windows Media Player en tu computador? ¿Ya no usas Internet Explorer? Pues, no puedes desinstalar esos programas. Solían funcionar de forma independiente al sistema operativo, pero ahora han sido inseparablemente asociados a Windows; vienen en todos los computadores y nadie puede deshacerse de ellos.

Prácticas monopolísticas

Microsoft has a tight control over OEMs (computer manufacturers) who ship their computers with Windows installed. This means that no program competing with Microsoft products, be it multimedia player, web browser, office suite, instant messaging program or other, will come pre-installed on most computers you can buy.

Es una buena idea proponer una amplia gama de programas y servicios como Microsoft lo hace, sin embargo, diseñarlas y combinarlas para alejar a los usuarios de alternativas ofrecidas por competidores, no es ético. Técnicamente, no es difícil adoptar más formatos abiertos. Pero eso significaría que los consumidores serían libres de elegir qué hacen con su trabajo, y esto a Microsoft no le gustaría.